-

The Clear Word 

A Ministry Of Mid-State Bible Fellowship 

 

Is Jesus God or a liar ?

 

Unlike the question “Does God exist?” very few people question whether Jesus Christ existed. It is generally accepted that Jesus was truly a man who walked on the earth in Israel 2000 years

ago. The debate begins when the subject of Jesus' full identity is discussed. Almost every major religion teaches that Jesus was a prophet or a good teacher or a godly man. The problem is that the Bible tells us that Jesus was infinitely more than a prophet, a good teacher, or a godly man.


C.S. Lewis in his book Mere Christianity writes the following: “I am trying here to prevent anyone from saying the really foolish thing that people often say about Him: 'I'm ready to accept Jesus as a great moral teacher, but I don't accept his claim to be God.' A man who was merely a man

and said the sort of things Jesus said would not be a great moral teacher. He would either be a

lunatic—on a level with a man who says he is a poached egg—or else he would be the Devil of

hell. You must make your choice. Either this man was, and is, God, or else a madman or

something worse, there are no other options. 

So, who did Jesus claim to be?  Let us look at Jesus’ words in John 10:30, “I and the Father are one.” At first glance, this might not seem to be a claim to be God. However, look at the Jews’

reaction to His statement, “‘We are not stoning you for any of these,’ replied the Jews, ‘but for

blasphemy, because you, a mere man, claim to be God’” (John 10:33). The Jews understood

Jesus’ statement as a claim to be God. In the following verses, Jesus never corrects the Jews by saying, “I did not claim to be God.” That indicates Jesus was truly saying He was God by

declaring, “I and the Father are one” (John 10:30). In John 8:58 we see  another example: “‘I tell you the truth,’ Jesus answered, ‘before Abraham was, I am!’” Again, in response, the Jews took up stones in an attempt to stone Jesus (John 8:59). Jesus’ announcing His identity as “I am” is a direct application of the Old Testament name for God (Exodus 3:14). Why would the Jews again want to stone Jesus if He had not said something they believed to be blasphemous, namely, a

claim to be God?

John 1:1 says “the Word was God.” John 1:14 says “the Word became flesh.” This clearly

indicates that Jesus is God in the flesh. Thomas the disciple declared to Jesus, “My Lord and

my God” (John 20:28). Jesus does not correct him. The apostle Paul describes Him as, “…our

great God and Savior, Jesus Christ” (Titus 2:13). The apostle Peter says the same, “…our God

and Savior Jesus Christ” (2 Peter 1:1). God the Father is witness of Jesus’ full identity as well,

“But about the Son he says, ‘Your throne, O God, will last forever and ever, and righteousness

will be the scepter of your kingdom.’” Old Testament prophecies of Christ announce His deity,

 “For to us a child is born, to us a son is given, and the government will be on his shoulders. And he will be called Wonderful Counselor, Mighty God, Everlasting Father, Prince of Peace”

(Isaiah 9:6).

So, as C.S. Lewis argued, believing Jesus to be only a good teacher is not an option. Jesus clearly and undeniably claimed to be God. If He is not God, then He is a liar, and therefore not a

prophet, good teacher, or godly man. 

 

Why is the question over Jesus’ true identity so important? Why does it matter whether or not

Jesus is God? The most important reason that Jesus has to be God is that if He is not God, His

death would not have been sufficient to pay the penalty for the sins of the whole world

(1 John 2:2). Only God could pay such an infinite penalty (Romans 5:82 Corinthians 5:21).

Jesus had to be God so that He could pay our debt. Jesus had to be man so He could die.

Salvation is available only through faith in Jesus Christ. Jesus’ deity is why He is the only way of salvation. Jesus’ deity is why He proclaimed, “I am the way and the truth and the life. No one

comes to the Father except through me” (John 14:6).